.RU

Глава 63 - ###ice#book#reader#professional#header#start###


Глава 63


На развилке нескольких проходов шериф Хейзен остановился и решил подождать остальных полицейских из своей команды. Хоть бы одного Ларсена дождаться. Прошло пять минут, и еще пять. Хейзен уже отдышался и успокоился. Но где же все остальные? Либо они не последовали за ним, либо заблудились в лабиринтах.


Хейзен выругался и сплюнул на землю. Даже Расковича рядом не было. Этот трус скорее всего сбежал как заяц. Хейзен огляделся вокруг и понял, что ему не найти дорогу назад. Когда он шел сюда, все было ясно, но теперь трудно сказать, каким именно путем он двигался все это время. Черт возьми, только этого не хватало. Если он не соединится с группой Ларсена, то придется одному следовать за Лефти и его собаками, а такая перспектива его совершенно не устраивала. Да и где этот Лефти?


Хейзен снова посмотрел назад и призадумался. Если это не заблуждение памяти, то он вышел из того прохода, что справа от него, но полной уверенности в этом не было. А если он ошибется и пойдет не туда?


– Лефти! – заорал что есть мочи шериф, прислушиваясь к своему голосу.


Тишина.


– Ларсен! – Сложив руки трубочкой, Хейзен повернулся в сторону предполагаемого тоннеля. – Эй, кто-нибудь слышит меня? Отзовитесь!


Несмотря на освежающую прохладу и сырость, его спина взмокла от пота. Он растерянно качал головой, не понимая, что теперь делать и куда бежать. Прибор ночного видения создавал странное ощущение красноватой и совершенно безжизненной планеты, какой обычно изображают Марс. Проведя рукой по ремню, Хейзен с ужасом убедился в том, что во время этой гонки потерял свой карманный фонарь. А самое ужасное заключалось в том, что вся его хитроумная операция фактически провалилась. Он остался один в огромной пещере, вся его команда исчезла, а о поимке убийцы теперь можно было только мечтать. Раскович спрятался, Ларсен застрял в каких-то переходах, а Лефти и его собаки пропали. Макфелти, если он, конечно, еще не смылся, теперь знает все об их операции и может поджидать полицейских за каждым поворотом.


Подумав, Хейзен решил, что сейчас самое главное – собрать всех вместе, восстановить контроль над операцией и продолжить дело. Другого выхода нет. Черт возьми, невозможно вспомнить, из какого именно тоннеля он недавно вышел в эту пещеру. Хейзен внимательно осмотрел пол, надеясь по следам определить то место, откуда он пришел, но это ничего не дало, поскольку все вокруг было истоптано, как на бульваре. И это показалось Хейзену очень странным. Откуда здесь следы человеческих ног?


В конце концов Хейзен заключил, что скорее всего он вышел из того тоннеля, который справа, и решительно направился туда. Через пятьдесят футов он наткнулся на большие куски сталактитов, устилающие пол в этом проходе. Это озадачило его, так как ничего подобного он не встречал по пути сюда. Неужели он так быстро бежал, что ничего не заметил? Или все же он ошибся и сейчас двигается совсем в другом направлении? Куда же теперь идти, черт возьми? Вот проклятие!


Хейзен прошел еще несколько десятков метров, но никаких знакомых примет по пути не обнаружил. Снова выругавшись, он повернул назад. В сталактитовой пещере Хейзен выбрал другой проход, но через несколько метров обнаружил, что ничего подобного раньше не видел. Вокруг свисали огромные сосульки сталактитов, а пол тоннеля устилали мелкие осколки. Он не мог не заметить их, когда шел сюда.


И вдруг Хейзен услышал впереди странный звук. Казалось, кто-то напевал.


– Эй, кто там? – крикнул Хейзен в темноту, напрягая голосовые связки.


Мычание прекратилось.


– Ларсен, это ты? – снова закричал Хейзен. – Коул?


Полная тишина.


– Отвечайте мне, черт бы вас побрал!


Он немного помолчал, но ответа так и не дождался. Неужели они не слышат его? Не может быть!


Хейзен вернулся в исходную пещеру и начал осматривать другие тоннели. Вскоре он снова услышал мычание, доносившееся как будто из левого прохода.


– Ларсен! – крикнул он в тоннель и, вынув из кобуры револьвер, пошел туда. С каждым его шагом звук становился все громче и отчетливее. Хейзен двигался медленно, осторожно, пытаясь справиться с охватившим его беспокойством. Вскоре боковым зрением он засек движение, остановился и прислушался. Тишина.


– Эй, кто там? – снова крикнул в темноту Хейзен, пытаясь разглядеть промелькнувшую тень. И ему это отчасти удалось, но эту тень не отбрасывал ни Ларсен, ни Раскович, ни кто бы то ни было из его команды.


Более того, эту тень не мог отбрасывать даже Макфелти.


Глава 64


Честер Раскович повернул за угол и остановился как вкопанный перед фантастическим зрелищем. Перед ним было чудовище, обросшее бурой шерстью и уставившееся на него пустыми глазницами. Раскович оторопело смотрел на преградившее ему путь существо и не знал, что делать. Сначала он хотел повернуться и бежать без оглядки туда, откуда только что пришел, но ноги словно приросли к полу, а все тело парализовал страх. Раскович стоял и ждал, когда это существо набросится на него и вопьется в горло огромными желтыми клыками. Даже в кошмарном сне ему не могло привидеться ничего подобного.


Через минуту Раскович глубоко вдохнул и начал постепенно приходить в себя. Если это дикое существо не набросилось на него, значит, есть надежда на спасение. Еще через минуту он с облегчением понял, что все его страхи были напрасными. Перед ним было не живое существо, а мумифицированное тело доисторического индейца. Этот крупный мужчина сидел на полу, поджав под себя ноги. Из открытого рта торчали огромные желтые зубы. А вокруг мумии лежали разнообразные предметы домашнего обихода. В основном небольшие керамические горшки, из которых торчали длинные каменные наконечники для стрел или копий. Тело мумии было покрыто лохмотьями. В древние времена они скорее всего были шкурой оленя.


Раскович огляделся и снова с облегчением вздохнул. С первого взгляда он догадался, что попал в древнюю индейскую погребальную камеру, где хранились не только тела умерших индейцев, но и принадлежавшие им при жизни вещи.


– Мать твою... – выругался он, преодолевая чувство стыда. Только сейчас он вполне осознал, что натворил. Как полицейский он впервые участвовал в серьезной операции – и так опозорился перед шерифом Хейзеном и другими членами команды. Теперь с его карьерой покончено. Раскович не мог поверить, что сбежал с операции, как самый трусливый заяц, бросив товарищей на произвол судьбы. И вот сейчас он стоит в этом могильнике и не знает, что делать, а где-то рядом рыщет убийца. Ему стало стыдно и больно оттого, что он поступил как предатель и теперь ждет поддержки от тех, кого так трусливо бросил в трудную минуту. Следовало оставаться с командой Хейзена и идти с ними до конца. А еще лучше – не покидать родной университет, подавать мокрым детям полотенца в бассейне или продавать парковочные билеты на местной стоянке.


И вдруг, повинуясь приступу бешенства и отчаяния, Раскович размахнулся и сильно ударил ногой по мумии. Нога вошла глубоко в пустое нутро, голова мумии дернулась и отлетела в сторону, а тело рассыпалось. Из бурого облака вылетела стая каких-то белых насекомых, которые, звонко зажужжав, мгновенно исчезли в темноте. Голова мумии при падении раскололась на мелкие кусочки, а из-под них появилась змея цвета слоновой кости и проворно уползла в сторону, как белый призрак.


– Черт возьми! – выругался Раскович, попятившись. – Будь ты проклята!


Какое-то время он стоял, тяжело дыша и прислушиваясь к хриплым звукам в груди. Что теперь делать? Куда идти? Куда бежать? Раскович не знал, откуда пришел и куда теперь идти. Надо думать, во что бы то ни стало вспомнить тоннель, по которому он пришел сюда. Раскович беспомощно огляделся, но ничего, кроме острых камней и свисающих сталактитов, не заметил. Он припомнил, что долго бежал по какому-то узкому проходу, покрытому толстым слоем песка. Значит, можно попытаться обнаружить свои следы на песке. Раскович также вспомнил, что потолок в этом тоннеле был таким высоким, что он его почти не видел.


Бросив последний взгляд на погребальную пещеру индейцев, Раскович отыскал в стене расселину и стал продвигаться по ней, внимательно глядя под ноги. Только сейчас он заметил, что вдоль стены устроены многочисленные ниши, где хранились разнообразные предметы: белые кости, раскрашенные керамические горшки, стрелы для лука, полусгнившие человеческие черепа и прочее. Да, это действительно похоже на индейский мавзолей, на катакомбы, где они прятали от посторонних глаз свои реликвии. Его передернуло от мысли, что он бродит по древнему индейскому захоронению.


К счастью, захоронения вскоре кончились, расселина расширилась, а до потолка можно было достать рукой. Почва под ногами стала гораздо тверже, появилась вода, а через минуту Раскович вышел на развилку. Один проход, узкий и темный, был завален большим камнем. Другой, свободный, более подходил для передвижения. Куда теперь? По какому пути он шел? Как ни старался Раскович вспомнить путь, который привел его сюда, ничего не получалось, – память словно отшибло.


Он хотел закричать, позвать на помощь, но не стал. Зачем привлекать к себе внимание? Ведь его может услышать и чудовище, разорвавшее в клочья огромных псов Уикса, и тогда ему конец. Нет, надо хорошенько подумать, вспомнить детали и отыскать верный путь назад. Конечно, эта пещера показалась Расковичу гораздо больше той, откуда он пришел, но, если не паниковать и хорошо поискать, можно найти выход из положения. К тому же его не покидала надежда, что его хватятся и организуют поиски.


Он остановил выбор на более широком тоннеле и поначалу обрадовался, что он чем-то напоминает ему прежний. Раскович спустился и вошел в большую пещеру, в конце которой был виден вход в тоннель. Однако добраться до него он так и не успел. Прямо перед входом в тоннель его внимание привлекла небольшая каменная полка со странными предметами. Неужели еще одно индейское захоронение?


Раскович осторожно подошел к полке и внимательно осмотрел предметы. Там находились почерневший от времени череп, кости и стрелы, но лежали они совсем не так, как обычно экспонируются вещи в музее. Однако самое удивительное находилось рядом с ними. Эти предметы не имели ни малейшего отношения к индейцам. Среди них Раскович заметил маленькие фигурки из бумаги, сломанные карандаши, набор алфавитных кубиков и расколотую голову большой пластмассовой куклы.


Он долго смотрел на все эти вещи, а потом попятился назад, пораженный страшной догадкой. Кто-то выложил на этой полке старые индейские предметы вместе с вполне современными вещами. Но кто это мог быть? По его спине пробежал холодок.


В этот момент позади Расковича в непроглядной темноте послышалось глухое мычание. Он замер, боясь обернуться. Наступила гробовая тишина. Прошла минута, потом вторая. Раскович стоял неподвижно. Наконец, не выдержав, он медленно повернул голову в ту сторону, откуда послышался звук.


То, что увидел Раскович, парализовало его волю и лишило дара речи. Он молча шевелил губами, словно пытаясь что-то сказать, но звук застрял в горле. Перед ним стоял монстр, совсем недавно растерзавший собак. Это был он – коренастый, огромный, с длинными сильными руками и короткими искривленными босыми ногами. Его тело прикрывали только изорванные в клочья шорты неопределенного цвета и старомодные подтяжки. В помутненное от ужаса сознание Расковича почему-то врезалось изображение качающихся лошадок на старых подтяжках. Может, это инопланетянин, случайно прибывший сюда на космическом корабле? А это лицо... страшное и вместе с тем по-детски наивное...


Огромная фигура в шортах сделала шаг вперед. Раскович хотел отступить назад, но ноги его словно приросли к полу. Мощная мускулистая рука сделала взмах, и Раскович рухнул на мокрый пол от страшного удара по лицу. Прибор ночного видения слетел с его головы вместе со шлемом и покатился в другой конец пещеры. Как ни странно, этот удар привел его в чувство. С трудом преодолевая панический страх, Раскович змеей извивался на полу, пытаясь встать на ноги. И это ему удалось. Он хотел закричать во всю глотку, но вместо крика из груди вырвался слабый стон. Шарканье по мокрому полу подсказывало Расковичу, что монстр приближается. Ничего не видящий и не понимающий Раскович инстинктивно попятился назад, но через несколько шагов почва ушла у него из-под ног и он рухнул в пустоту. Ему казалось, что он упадет на острые камни, но внизу была лишь пустота да свистящий в ушах ветер...


Глава 65


Хэнк Ларсен обернулся и посмотрел на запыхавшихся Коула и Браста. В красном свете прибора ночного видения они походили на фантастических монстров.


– Не думаю, что они пошли этим путем, – сказал он им.


Те промолчали.


– Ну, что будем делать? – спросил Ларсен, переводя взгляд с Коула на Браста. В эту минуту они напоминали братьев-близнецов: высокие, крепко сбитые, натренированные и одетые в одинаковую форму. Правда, сейчас они казались растерянными и не уверенными в себе. Ларсен уже давно понял, что совершил крупную ошибку, оставив знакомую пещеру и бросившись на поиски Хейзена. Громко лающие собаки вначале помчались вперед, а потом вдруг умолкли и теперь не подавали никаких признаков жизни. А они стояли на очередной развилке и не знали, куда побежали собаки вместе с Уиксом и Хейзеном. Правда, однажды Ларсену послышалось, что Хейзен зовет его, но с тех пор никаких звуков из глубины пещеры не доносилось. Стало быть, надо возвращаться назад, пока они еще могли найти выход из пещеры.


Поняв, что невольно стал лидером этой группы, Ларсен ощутил всю непомерную тяжесть ответственности. Коул и Браст прошли специальную подготовку для таких рискованных операций, в своей штаб-квартире они занимались в тренажерном зале, много бегали, прыгали, плавали и каждый день упражнялись в стрельбе из всех видов оружия. Именно им следовало проводить операцию и бежать впереди, а получилось так, что эта обязанность легла на него.


– Да проснитесь же вы наконец! – гаркнул на них Ларсен. – Вы слышали, что я сказал? Я не уверен в том, что они пошли именно этим путем.


– Не знаю, – с сомнением пробормотал Браст, – по-моему, мы идем правильно.


– Это тебе кажется, – с сарказмом заметил Ларсен. – А тебе, Коул, что кажется?


Тот молча покачал головой.


– Хорошо, значит, договорились, – подытожил Ларсен. – Поворачиваем и идем обратно.


– А как же Хейзен? – спросил Коул. – Уикс?


– Шериф Хейзен и офицер Уикс – опытные полицейские. Они сами позаботятся о себе.


Полицейские молча смотрели на Ларсена.


– Ну так что, договорились? – Ларсен проклинал про себя этих непонятливых идиотов.


– Я иду с вами, – с облегчением сказал Браст.


– А ты, Коул?


– Мне не хочется бросать здесь людей на произвол судьбы, – мрачно ответил тот.


«Вот еще герой отыскался», – подумал Ларсен.


– Сержант Коул, сейчас бессмысленно петлять по этим проходам. Никто из нас точно не знает, куда они пошли. К тому же мы сами можем заблудиться в этой чертовой пещере. Лучше подняться наверх и обратиться за подмогой. Откровенно говоря, я нисколько не удивлюсь, если они сами уже давно наверху.


Коул облизнул пересохшие губы.


– Ну ладно.


– В таком случае не будем терять времени, – решительно заключил Ларсен.


Через пять минут они вернулись в пещеру со сталактитами и оказались перед незнакомой развилкой, где Ларсен впервые услышал эти странные звуки. Вероятно, Коул и Браст тоже слышали их, так как обернулись назад и насторожились. Это были чьи-то шаги по воде, но шаги странные, очень слабые и слишком быстрые для человека. Они приближались к ним с невероятной скоростью.


– Оружие! – скомандовал Ларсен, присев на одно колено и прицелившись из винтовки в темноту. – Приготовились!


Огромная тень вырвалась к ним из небольшой лужи, обдав всех водой.


– Стоп! – закричал Ларсен. – Не стрелять!


В самый последний момент он распознал в этом существе одну из их собак. Она выскочила из темноты и, не обратив на них внимания, промчалась мимо. Шериф заметил, что собака вся в крови, с оторванным ухом и окровавленной пастью, из которой свисали ошметки языка. Но самое ужасное заключалось в том, что у этого мощного животного была напрочь оторвана нижняя челюсть.


Не успели они опомниться, как собака исчезла в тоннеле, оставив за собой темно-бурые пятна крови. В пещере повисла гнетущая тишина. Все произошло так быстро, что Ларсену показалось, будто ему это почудилось.


– Черт возьми! – воскликнул ошарашенный Браст. – Вы видели?..


Ларсен судорожно сглотнул, все еще не веря своим глазам.


– Она, наверное, упала на острые камни, – прошептал он.


– Чушь, – нарочито громким голосом сказал Коул. – Где вы видели, чтобы у собаки оторвалась челюсть во время падения? На нее кто-то напал.


– Или что-то, – растерянно пробормотал Браст.


– Браст, ради Бога, веди себя достойно! – недовольно проговорил Ларсен.


– А почему она бежала как бешеная? Не потому ли, что до смерти напугана?


– Ладно, – взмахнул рукой шериф, – давайте выбираться отсюда ко всем чертям.


– Давайте, – согласились с ним полицейские.


Они снова пошли вперед, а Ларсен, глядя на кровавые следы собаки, думал, что теперь им будет намного легче. Собака хорошо знала дорогу назад, и по этим следам они быстро выберутся на поверхность.


– Вы ничего не слышали? – Браст остановился.


Все прислушались.


– Опять кто-то шлепает по той луже, которая осталась позади нас.


– Перестань паниковать, Браст, – сказал Ларсен.


В ту же секунду он сам отчетливо услышал тяжелые шаги по воде, и на этот раз они явно принадлежали человеку. Ларсен прошел немного назад, но ничего подозрительного не увидел.


– Скорее всего это вода. – Неуверенно пожав плечами, он вернулся на прежнее место.


– My!


Браст издал леденящий душу крик, вслед за ним заорал не своим голосом Коул, а Ларсен, ощутив мощный удар по спине, растянулся на мокром каменном полу. Прибор ночного видения слетел с его головы, и он стал шарить по полу. К счастью, Ларсен нащупал его неподалеку от себя и быстро напялил на голову дрожащими руками.


Коул лежал на земле, громко крича, перекатываясь с боку на бок и прижимая к себе правую руку. Браст ползал на четвереньках вдоль каменной стены и лихорадочно искал спасительный прибор.


– Моя рука! – Ларсен с трудом узнал голос Коула. – Боже мой, что у меня с рукой?!


Ларсен подполз к нему поближе и с ужасом увидел торчащую из руки кость. На землю струей лилась кровь. Шериф прижал к плечу приклад винтовки и внимательно огляделся, ожидая нападения. Но поблизости никого не было, и только острые края сталактитов мелькали у него перед глазами.


Откуда-то из темноты донесся слабый звук, отдаленно напоминающий приглушенный хохот. Ларсен навел ствол винтовки в ту сторону, но стрелять не стал, так как это было бесполезно в темноте.


Но его не покидало ощущение, что это нечто находится рядом с ним.


Глава 66


Капрал Шерт из патрульной команды Канзаса крепко держал в руке винтовку и устало переминался с ноги на ногу, изредка поглядывая на черную дыру входа. Было половина двенадцатого. Хейзен и его команда находились в чреве пещеры уже больше часа. Интересно, сколько еще времени им понадобится, чтобы отыскать этого Макфелти, заковать в наручники и вытащить на поверхность? И сколько еще он должен торчать перед входом, не имея с ними никакой связи и не представляя, что творится в подземелье? Да еще эта жуткая погода.


Шерт родился и вырос в этой части Канзаса, но никогда еще не видел такого ужасного урагана. Обычно ураганный ветер налетает очень быстро и так же быстро исчезает. А этот продолжается уже несколько часов, и конца ему не видно. Ураган крушит все на своем пути, дождь льет как из ведра, а молнии раскалывают небо. Пока работало радио, Шерт каждую минуту слушал штормовое предупреждение и знал, что эпицентр торнадо приблизился к Диперу. Значит, ураган уже прошелся над Хикоком, Депью, Улиссом, Джонсон-Сити, Лейкином и другими соседними городами и поселками. Но сейчас радио заглохло, и Шерт не знал, что происходит вокруг. Правда, его родной город Гарден-Сити находился вдали от эпицентра торнадо, но все равно он тревожился за жену и детей. Врагу не пожелаешь находиться в такую погоду вдали от дома.


Вход в пещеру был слабо освещен одной лампой; ее прикрепили прямо над металлической дверью. Шерт посмотрел туда, где маячила темная фигура Уильямса. Тот медленно ходил взад и вперед, как зомби, и в своем огромном плаще походил на фантастическое чудовище из фильма ужасов. Только слабое мерцание огонька сигареты свидетельствовало, что это человек.


Огромная молния расколола небо от края до края. Шерт, пригнувшись от неожиданности, заметил зловещий силуэт огромного дома Краусов. На фоне проливного дождя он казался исчадием ада.


Шерт посмотрел на Уильямса.


– Ну и сколько мы будем торчать здесь под дождем? – крикнул он напарнику. – Я промок до нитки.


Тот отшвырнул окурок и равнодушно пожал плечами.


Еще один раскат грома и сверкающая стрела молнии. Шерт взглянул на черную дыру входа. Может, они уже нашли его и теперь пытаются выкурить наружу...


В пещере послышались шум и топот ног. Шерт подошел поближе и прижал к себе винтовку.


– Ты слышал, Уильямс? – громко крикнул он напарнику.


Но ответа не дождался, так как в это мгновение из пещеры выскочил огромный пес, звеня металлической цепью по каменным ступенькам и хрипло дыша окровавленной пастью.


– Уильямс! – заорал Шерт, отскочив в сторону.


При очередной вспышке молнии Шерт увидел страшную картину: окровавленная собака безумно вращала глазами и громко хрипела. У нее не было нижней челюсти.


– Матерь Божья! – оторопело выдохнул Шерт.


Собака завертелась на месте, потом поползла к свету, оставляя позади себя кровавый след. И все это без единого звука.


– Черт возьми! – Уильямс в ужасе вытаращил глаза. – Ты видел, что у нее с пастью? Такое впечатление, что в нее из пушки палили.


– Поймай ее! – закричал Шерт. – Хватай за цепь!


Уильямс наклонился и осторожно взял конец металлической цепи. Собака дрожала от боли и страха, высунув окровавленный и разорванный в клочья язык.


– Спокойно, – прошептал ей Уильямс, – хорошая собачка, молодец.


Подойдя к металлической двери, он попытался привязать цепь к ручке. Но собака, почувствовав, что ее тянут за ошейник, злобно зарычала и бросилась на Уильямса. Тот заорал диким голосом, упал на мокрую землю и выпустил цепь из рук. Через минуту собака скрылась в зарослях кукурузы, а Уильямс катался по земле, сжимая обеими руками ногу.


– Боже мой, эта тварь укусила меня!


Шерт бросился к нему на помощь и посветил фонарем на ногу напарника. Его брюки были разодраны, а из глубокой раны хлестала кровь.


– Какой кошмар! – Шерт сокрушенно покачал головой. – Она изуродовала тебе ногу одной только верхней челюстью!


Глава 67


Ларсен склонился над Коулом, который сидел на земле, прижимая к груди сломанную руку и покачиваясь взад-вперед. Он уже не стонал, а слабо хрипел.


– Я ничего не вижу! – громко сказал Браст откуда-то сзади. – Ничего не вижу!


– Успокойся, Браст, – раздраженно ответил Ларсен и, осознав наконец, что он стал единственным обладателем прибора ночного видения, начал искать остальные. Один из них лежал в луже неподалеку, но был разбит вдребезги, а второй он так и не нашел. Значит, ему придется вести домой двух совершенно слепых людей.


– Помоги найти мой аппарат! – закричал в отчаянии Браст.


– Забудь о нем, – тихо ответил Ларсен.


– Нет! – воскликнул Браст. – Я ничего не вижу!


– Браст, – прервал его шериф, – у Коула открытый перелом руки, держись хоть ты.


Ларсен снял рубашку, несмотря на холод и сырость в пещере, разорвал ее на узкие полоски и хотел зафиксировать сломанную руку Коула на чем-то твердом, но ничего подходящего не нашел и решил привязать ее к телу. Надо поскорее выбираться отсюда. Ларсен не паниковал и не дрожал от страха, но при этом прекрасно понимал, в каком сложном положении они оказались. Тот, кто совершил нападение, хорошо ориентируется в темноте и прекрасно знает пещеру. Значит, он прожил здесь немало времени и теперь может напасть на них в любой момент. Ларсен видел темный силуэт этого монстра – коренастый, широкоплечий, сгорбленный, с искривленными толстыми ногами.


Значит, Хейзен был прав только отчасти. Убийца действительно находится в пещере, но это не Макфелти или кто-то другой, связанный с Лавендером, а некое существо, давно скрывающееся в лабиринтах. И это существо гораздо опаснее для них, чем Макфелти.


Ларсен снова посмотрел на Коула и его сломанную руку.


– Коул?


– Да, – с трудом ответил тот.


Шериф видел, что он покрыт потом и, видимо, у него болевой шок.


– У меня нет ничего подходящего, чтобы закрепить твою руку, поэтому я хочу привязать ее к твоему боку.


Коул молча кивнул.


– Будет очень больно, – предупредил Ларсен.


Коул снова кивнул.


Ларсен связал две полоски в одну длинную и повесил ее на шею полицейского. После этого он осторожно прижал сломанную руку Коула к его груди и привязал. Коул громко вскрикнул от боли.


– Что это? – всполошился стоявший позади них Браст. – Он что, возвращается?


– Ничего страшного, Браст, – успокоил его Ларсен. – Стой спокойно и делай то, что я тебе скажу. – Шериф старался говорить твердо, но дрожь в голосе выдавала его волнение. В этот момент он подумал, что его коллега Хейзен, конечно, жуткий засранец, но в смелости ему никак не откажешь.


Ларсен оторвал от рубашки еще две полоски, связал их и снова перетянул руку Коула. При этом сломанные кости натыкались одна на другую, причиняя Коулу невыносимую боль. Он тихо стонал, потел и дрожал всем телом.


– Сейчас ты можешь встать? – спросил его Ларсен.


Коул кивнул, с трудом поднялся на ноги и проковылял несколько шагов. Ларсен шел рядом и поддерживал его за локоть здоровой руки.


– Сможешь идти?


– Думаю, да, – прошептал Коул.


– Вы что, уходите? – в панике закричал Браст.


– Мы все уходим.


– А как же я? Как я пойду по этим пещерам, ничего не видя?


– Я же сказал: приборы разбиты.


– Я хочу сам посмотреть на них.


Ларсен тихо выругался, поднял из лужи разбитый прибор и швырнул Брасту. Тот попытался включить прибор, повертел в руках и бросил в воду.


– Господи Иисусе, как мы теперь выберемся? – проговорил он со слезами на глазах.


Ларсен схватил его за руку и сильно потянул к себе.


– Тихо, Браст.


– Ты видел его? – прошептал Браст. – Видел?


– Нет, не видел, и ты ничего не видел, – ответил Ларсен. – Лучше заткнись и делай, что я тебе скажу. Медленно повернись ко мне спиной. Я хочу взять в твоем рюкзаке веревку и обвязаться ею, а вы с Коулом будете держаться за нее. Все понял?


– Да, но...


Ларсен сильно толкнул его.


– Никаких «но», Браст! Заткнись и выполняй все мои указания!


Браст обиженно умолк. Ларсен открыл его небольшой рюкзак, где находились самые необходимые для экстремальных случаев вещи, вынул веревку, обвязался ею и протянул напарникам конец длиной футов десять.


– Теперь будем осторожно выбираться отсюда, – прошептал он. – Держитесь крепче за конец веревки и не давайте ей ослабнуть. А самое главное – молчите.


Ларсен медленно пошел вперед по темному тоннелю. Он не мог отделаться от фразы Браста: «Ты видел его?» Весь ужас в том, что Ларсен и сам видел зловещую тень, промелькнувшую неподалеку. Правда, мельком, но этого было вполне достаточно...


Собравшись с духом, он постарался выбросить из головы все мысли, кроме одной: нужно любой ценой выбраться наружу.


Коул и Браст ковыляли позади него, а Ларсен время от времени шепотом предупреждал их об очередном препятствии. Они продвигались очень медленно и лишь через несколько минут добрались до очередной развилки. Ларсен тщательно обследовал каждый вход и остановился на том, где были видны свежие следы крови. Теперь они пошли быстрее, поскольку пол в этом тоннеле был довольно ровным. Правда, иногда им приходилось шлепать по щиколотку в воде и звук их шагов отдавался в тоннеле гулким эхом. Следы крови становились все менее заметными, но Ларсена утешала мысль о том, что рано или поздно они доберутся до главной пещеры со сталактитами, откуда до выхода на поверхность рукой подать. Сейчас он уже ничуть не сомневался, что находится на верном пути.


– Ты уверен, что мы идем тем же путем? – встревожился Браст, словно прочитав его мысли.


– Да.


– А кто напал на нас? – спросил Браст. – Ты видел, кто это?..


Ларсен развернулся и с размаху врезал ему по щеке.


– А я видел его, черт возьми, видел, – продолжал Браст.


Ларсен промолчал, но подумал, что, если этот мерзавец будет и дальше так шуметь, он может не выдержать и пристрелить его.


– Это был не человек, – неистовствовал Браст. – Это был неандерталец! А морда у него похожа... Боже мой, она похожа на большого...


– Заткнись, черт бы тебя побрал, – злобно прошипел Ларсен.


– Нет, не заткнусь! Ты должен выслушать меня. Что бы там ни было, но это не человеческое существо...


– Браст, – процедил Коул.


– Что?


Коул приподнял здоровую руку и выстрелил. Оглушительный звук сотряс мелкие сталактиты, громким эхом накатился на них, а на пол посыпались осколки камня.


– Господи, что это было? – в ужасе закричал Браст, закрывая руками уши.


Подождав, когда эхо от выстрела утихнет, Коул сказал напарнику:


– Если ты не заткнешься, следующая пуля полетит в тебя.


Эти слова возымели действие, и какое-то время в пещере стояла мертвая тишина.


– Ладно, – первым нарушил ее Ларсен, – пошли, мы зря теряем время.


Они снова двинулись вперед, остановившись на короткое время только перед очередной развилкой. Кровавые следы собаки вели направо, и шериф без колебаний повернул туда. Через несколько минут узкий проход вывел их в огромную пещеру со сталактитовыми колоннами. Ларсен с облегчением вздохнул и с торжествующим видом посмотрел на спутников.


Коул, громко застонав, сел на пол.


– Не останавливаться! – приказал Ларсен, помогая Коулу встать на ноги. – Теперь я знаю, где мы, но надо продолжать путь, пока мы не выберемся на поверхность.


Коул устало кивнул, закашлялся, сделал несколько шагов вперед и пошатнулся.


«Из-за болевого шока он может потерять сознание, – пронеслось в голове Ларсена. – Надо выбраться отсюда как можно скорее».


Они пересекли огромное пространство пещеры и обнаружили в дальнем конце несколько тоннелей, напоминавших в инфракрасном излучении розовые пасти фантастических зверей. Ларсен растерянно остановился перед ними. К сожалению, он не помнил, чтобы в той пещере было так много выходов. Ларсен стал лихорадочно искать кровавые следы собаки, но потоки воды смыли их.


– Постойте, – сказал он напарникам. – Тихо.


Они остановились и прислушались. Где-то позади раздались звуки хлюпающих по воде ног человека, но они сразу прекратились.


– Он гонится за нами! – громко воскликнул Браст.


Ларсен затолкал их за одну из колонн, проверил винтовку и пристально уставился в глубь пещеры. Вокруг было пусто. Может, это все же эхо их шагов?


Обернувшись, он увидел, что Коул повис на колонне и едва держится на ногах.


– Коул! – Ларсен подхватил его под руку в тот момент, когда тот чуть не рухнул на землю. Голова Коула безжизненно повисла, и в следующую минуту его стошнило.


Браст прислушивался к происходящему, широко открыв от страха глаза и то и дело оглядываясь назад.


Ларсен зачерпнул воды из лужи и плеснул в лицо потерявшему сознание Коулу.


– Эй, Коул, очнись!


Но тот не подавал признаков жизни.


– Коул! – закричал ему на ухо Ларсен и снова облил водой.


Но и это не помогло. Очнулся он только после того, как шериф отвесил ему несколько пощечин. Коул закашлялся и выпрямился.


– Коул, держись на ногах! Браст, помоги же мне, черт бы тебя побрал!


– Как? – возмутился тот. – Я же ничего не вижу!


– Держись за веревку! Ты видел когда-нибудь, как это делают пожарные?


– Да, но...


– Держи его!


– Я ничего не вижу, – повторял Браст. – К тому же у нас совсем нет времени. Давай оставим его здесь, а потом пришлем за ним помощь...


– Я тебя туг оставлю, – злобно прошипел Ларсен, – и посмотрю, как тебе это понравится. – Он схватил Браста за руки и заставил сцепить их со своими, сделав сиденье. Затем попытался посадить на него едва державшегося на ногах Коула.


– Боже, какой он тяжелый, – недовольно проворчал Браст.


В этот момент Ларсен услышал позади себя всплеск воды и тяжелые шаги.


– Я же говорил тебе, что он за нами гонится, – прошептал Браст, тщетно пытаясь удержать обвисшее тело напарника. – Ты слышишь?


– Заткнись и делай свое дело.


Коул завалился набок, но Ларсену удалось удержать его. Они медленно двинулись вперед.


Шаги позади них возобновились.


Ларсен посмотрел назад, но ничего не увидел, кроме сталактитовых колонн и груды камней. Он инстинктивно выбрал самый крайний проход, надеясь, что не ошибся. Надо найти удобную позицию для защиты, и тогда он несколькими точными выстрелами вышибет мозги этой твари.


– Боже мой, – простонал в паническом страхе Браст, – спаси и помилуй!


Они с трудом протиснулись в узкий проход, где Ларсен запутался в веревке и чуть не упал в воду. Но самое страшное чувство посетило его в тот момент, когда он увидел высоко над головой целый лес свисающих сталактитов с острыми, как иглы, концами. Как Ларсен ни старался, он не мог вспомнить, чтобы видел нечто подобное раньше. Неужели они заблудились в этих узких проходах? А позади между тем снова послышались шаги по воде.


Браст не выдержал напряжения и упал на скалу. Коул, не поддерживаемый товарищами, рухнул на сломанную руку, дико вскрикнул и потерял сознание.


Ларсен нащупал винтовку и прицелился в темноту.


– Что это? – в панике закричал Браст. – Ты видишь его?


Ларсен не успел ответить, так как в этот момент из темноты на них бросилась огромная тень. Ларсен выстрелил и повалился назад, а Браст закрыл лицо руками и прижался к скале.


– Господи, не бросай меня!


Ларсен схватил его за руку и потянул к себе. Огромная тень монстра свалилась на лежавшего в беспамятстве Коула и почти слилась с ним. Ларсен отпрянул назад вместе с Брастом и прицелился в монстра из винтовки. Послышался хруст, как будто скрутили голову индейке. Коул издал леденящий душу вопль.


– Помоги мне! – заорал Браст и судорожно вцепился в Ларсена. Из-за этого Ларсену никак не удавалось прицелиться и выстрелить в темную тушу на земле. В конце концов он оттолкнул от себя Браста и поднял винтовку, но тот снова вцепился в него обеими руками.


Прогремевший в тоннеле выстрел оказался совершенно бесполезным. Пуля ушла высоко в потолок, обрушив на их головы настоящий камнепад. Тень медленно поднялась с земли и уставилась на них. Ларсен замер от ужаса, не находя сил даже пошевелиться. В руках приземистого чудовища он отчетливо увидел оторванную руку Коула, которая еще спазматически сжималась и разжималась.


После секундного замешательства Ларсен снова выстрелил, повернулся и бросился прочь, не разбирая дороги.



ezhi-tumanovskij-patrul-sbornik-rasskazov-chistoe-nebo.html
ezhovshina-yu-i-muhin-esli-ne-znaesh-za-chto-umeret.html
ezini-zakoncheno-ego-stroitelstvo-bilo-uzhe-posle-smerti-osnovatelya-peterburga-v-1733-godu.html
ezotericheskoe-rassuzhdeniya-o-karme-otdelnogo-cheloveka-i-chelovecheskogo-razvitiya-znachenie-okolozemnih-nebesnih-tel-dlya-zhizni-cheloveka.html
f-06-32-azastan-respublikasi-blm-zhne-ilim-ministrlg.html
f-3-komu-municipalnomu-uchrezhdeniyu-po-razmesheniyu-municipalnih-zakazov-lipeckogo-rajona.html
  • obrazovanie.largereferat.info/proch-ot-realnosti-kabbala-vzglyad-na-mir.html
  • writing.largereferat.info/ispolzovanie-internetintranet-tehnologij-dlya-organizacii-dostupa-k-bazam-dannih.html
  • zadachi.largereferat.info/primernie-obrazovatelnie-programmi-dopolnitelnogo-obrazovaniya-detej-klavishnij-sintezator-stranica-6.html
  • grade.largereferat.info/mezhdunarodnij-turizm-i-tamozhennij-kontrol-v-respublike-belarus.html
  • esse.largereferat.info/proishozhdenie-i-razvitie-solnechnoj-sistemi.html
  • tests.largereferat.info/metodicheskie-rekomendacii-po-izucheniyu-disciplini-dlya-studentov-specialnostej-080801-prikladnaya-informatika-v-ekonomike-230201-informacionnie-sistemi-dnevnoj-formi-obucheniya.html
  • klass.largereferat.info/41socialnaya-stratifikaciya-sovremennih-obshestv-marina-yurevna-gorbunova.html
  • shpora.largereferat.info/zachet-i-ekzamen-po-matematike-provodyatsya-v-pismennoj-forme-metodicheskie-rekomendacii-k-vipolneniyu-kontrolnoj-raboti.html
  • school.largereferat.info/34-investicionnaya-politika-rajona-1-obrashenie-glavi-municipalnogo-obrazovaniya.html
  • grade.largereferat.info/multima-oficialnim-internet-provajder-ix-krasnoyarskogo-ekonomicheskogo-foruma.html
  • uchenik.largereferat.info/afrika.html
  • student.largereferat.info/256-raschet-obemov-i-poryadok-obrasheniya-s-othodami-opredeleniya-stoimosti-rabot-po-ekologicheskomu-soprovozhdeniyu.html
  • zanyatie.largereferat.info/shkala-samoocenok-aleksej-alekseevich-kadochnikov.html
  • institut.largereferat.info/uchebnij-plan-programmi-dopolnitelnogo-professionalnogo-obrazovaniya-promishlennoe-i-grazhdanskoe-stroitelstvo.html
  • upbringing.largereferat.info/kurs-anglijskogo-yazika-uchebnoe-posobie-stranica-9.html
  • notebook.largereferat.info/igra-umniki-i-umnici-v-ramkah-nedeli-russkogo-yazika-i-literaturi-oborudovanie.html
  • upbringing.largereferat.info/l-k-raickaya-didakticheskie-i-psihologicheskie-osnovi-primeneniya-tehnologij-veb-v-visshem-professionalnom-obrazovanii.html
  • spur.largereferat.info/meropriyatie-posvyashyonnoe-dnyu-starshego-pokoleniya.html
  • otsenki.largereferat.info/risunok-84-razvorot-korrekcii-sahar-mart-1995-polnij-kurs-dzhek-shvager-moskva.html
  • testyi.largereferat.info/5-ot-21-avgusta-2009g-po-proektu-aktualizirovanogo-generalnogo-plana-goroda-moskvi-na-period-do-2025-goda-stranica-24.html
  • znanie.largereferat.info/42-merki-dejstviya-i-proekti-v-prioritetno-napravlenie-ikonomichesko-razvitie-vvedenie.html
  • kontrolnaya.largereferat.info/rabochaya-programma-disciplini-sociologiya-goroda.html
  • znanie.largereferat.info/absolyutnoe-upotreblenie-perehodnih-glagolov-v-sovremennom-anglijskom-yazike.html
  • credit.largereferat.info/polozhenie-o-strukturnom-podrazdelenii-shkola-iskusstv-vdohnovenie-mou-srednyaya-obsheobrazovatelnaya-shkola-6-g-cheboksari-obshie-polozheniya.html
  • zanyatie.largereferat.info/politicheskoe-razvitie-rossii-posle-pervoj-russkoj-revolyucii.html
  • exam.largereferat.info/zamyatin-e-i-budushee-chelovechestva.html
  • control.largereferat.info/diagnosticheskaya-metodika-tci-125-svobodnoe-fantazirovanie.html
  • knowledge.largereferat.info/mishkolc-tapolce-eger-budapesht-4-nochi-sentendre-vishegrad-balaton-heviz-kesthej-2-nochi-vena-debrecen-1-noch.html
  • composition.largereferat.info/osnovnaya-obrazovatelnaya-programma-visshego-professionalnogo-obrazovaniya-080100-68-ekonomika.html
  • abstract.largereferat.info/0068-zhuravel-eto-pervij-sbornik-statej-napisannih-praktikuyushimi-praktiku-pryamogo-puti-ppp-sredi-avtorov.html
  • nauka.largereferat.info/ustrojstvo-i-principi-raboti-magistrali-avalon-metodicheskie-ukazaniya-k-laboratornoj-rabote-2.html
  • apprentice.largereferat.info/vozniknovenie-gosudarstva-u-frankov-salicheskaya-pravda-chast-4.html
  • znanie.largereferat.info/8-statisticheskoe-izuchenie-urovnya-zhizni-maloobespechennih-sloev-naseleniya.html
  • spur.largereferat.info/lekciya-7-upravlenie-riskami-proekta-biznes-informatika.html
  • literatura.largereferat.info/sochinenie-o-rabochem-vishlo-osenyu-1932-goda-v-to-vremya-kogda-nesostoyatelnost-starogo-i-poyavlenie-novih-sil-ne-podlezhali-uzhe-nikakomu-somneniyu-stranica-8.html
  • © LargeReferat.info
    Мобильный рефератник - для мобильных людей.